Découverte d’un ancêtre de l’éléphant

Juin 2009

La découverte au Maroc du plus ancien mammifère apparenté à l’éléphant apporte un nouvel éclairage sur les connaissances actuelles en phylogénie des ordres des mammifères placentaires.

On doit cette découverte à Emmanuel Gheerbrant, paléontolgue au Centre de recherche sur la paléobiodiversité et les paléoenvironnements. L’animal fossile découvert appartient à la nouvelle espèce Eritherium azzouzorum. Petit et très primitif, il pesait de 4 à 5 kg et vivait il y a 60 millions d’années.

Sa découverte dans un bassin à phosphates marocain conforte l’origine africaine des éléphants et laisse à penser que les proboscidiens ont évolué et se sont diversifiés très rapidement il y a 65 millions d’années.

- Les scientifiques liront l’article d’Emmanuel Gheerbrant dans la revue PNAS du 22 juin 2009.



- Actuellement chez Deyrolle : Eléphant en résine : 20 000€.


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